Buscan nueva variedad de papaya


Uno de los problemas más frecuentes a los que se enfrentan los productores de papaya en México es la pérdida del fruto a causa de una enfermedad originada por el llamado virus de la mancha anular, que entre otras cosas provoca distorsión y enanismo en las hojas del árbol, así como aparición de anillos o manchas de apariencia aceitosa en el fruto, que eventualmente hacen que la planta pierda el vigor y su producción disminuya.~`La papaya es uno de los principales cultivos a nivel comercial, pues además de su consumo directo es fuente de enzimas utilizadas en la industria farmacéutica y alimenticia. De hecho, la superficie de este cultivo en México es cercana a 19 mil hectáreas, con una producción estimada de 864 mil toneladas al año, sobre todo de su variedad más popular: la papaya maradol, que coincidentemente es la más susceptible a aquel virus.~`La importancia comercial del cultivo hace necesario encontrar alternativas al control de la enfermedad del virus de la mancha anular. Al respecto, diversos estudios han reportado que especies silvestres presentan tolerancia al virus, tal es el caso de la variedad conocida como Carica sp, localizadas en la región de la costa sur del estado de Jalisco.~`Desde hace 12 años, la Unidad de Biotecnología Vegetal del Centro de Investigación y Asistencia en Tecnología y Diseño del Estado de Jalisco, A.C. (CIATEJ) ha desarrollado un programa de mejoramiento genético de papaya utilizando herramientas biotecnológicas, sin la producción de plantas transgénicas. Para esto se han usado como progenitores a la variedad maradol, debido a su gran valor comercial y a Carica sp, por su tolerancia al virus de mancha anular.~`Después de un proceso de retrocruzas y selección, los investigadores del CIATEJ han obtenido siete líneas tolerantes al virus, que además presentan características similares a la variedad maradol (altura de la planta, tamaño de fruto, producción, entre otras), que las pueden hacer competitivas para el mercado nacional e internacional.~`A la fecha, la Unidad de Biotecnología Vegetal cuenta con semillas producto de autofecundación, mismas que serán sujetas a evaluación en campo y a la postre serán registradas para su uso a nivel comercial. ~`Los resultados de este trabajo tendrán un impacto positivo en la producción nacional de papaya, ya que los productores contarán con variedades tolerantes alternativas a la maradol y, por otro lado, la reducción de costos y pérdidas en la producción ocasionadas por el virus.~`



Autor
 
Fecha de Publicación
14/Ene/2010