Se adaptan tortillerías a nuevos desafíos


El desarrollo de la máquina tortilladora en la primera mitad del siglo XX representó uno de los avances tecnológicos más significativos para industria alimentaria nacional, al automatizar el proceso de uno de los productos básicos en la dieta mexicana. Sin embargo, a partir de su instalación de manera formal en prácticamente todo el país, las tortillerías se han rezagado tecnológicamente, sin adaptarse a los desafíos actuales, como ahorro de energía o reducción de emisiones contaminantes.~`Un proyecto estudiantil del Instituto Tecnológico de León (IT-León) está a punto de cambiar esa perspectiva, al incorporarle a la máquina tortilladora una adaptación capaz de reducir emisiones de gases de efecto invernadero al tiempo que reduce la energía consumida en el proceso de nixtamalización del maíz.~`De acuerdo con el ingeniero José Luis Torres Gutiérrez, asesor del proyecto, la adaptación diseñada por los alumnos Arturo Ibarra Mendoza, Ricardo Morales Quiroz y Manuel Alejandro Sandoval Barrón, de la carrera de Ingeniería Electromecánica, consiste en colocar un intercambiador de calor en la chimenea de las máquinas tortilladoras, por el cual fluyen los gases calientes por tubos con agua con el objetivo de utilizar ese recurso en el preparado de la masa para tortillas (nixtamalización).~`“Hemos registrados que los gases que emanan de la máquina tortilladora tienen en promedio 180 grados, y se sabe que a esa temperatura son dañinos para el ambiente al generar efecto invernadero (mantienen calor debajo de la atmósfera). Si empleamos ese calor en el agua, ya no será necesario emplear combustible en la preparación de la masa para tortillas, y garantizamos reducir hasta 100 grados la temperatura en que se liberan los gases a la atmósfera, lo que sin duda contribuye a la reducción de efecto invernadero”, comentó el también académico del IT-León.~`En cuanto a la operación del novedoso sistema, expuso que no se requiere de técnicos especializados, por lo que los dueños de las tortillerías podrán emplear a su mismo personal. El equipo cuenta con un sistema de control automático que, a través de sensores, realiza la apertura y cierre de válvulas para optimizar el tiempo de calentamiento del agua, de modo que los operadores de la tortillería sólo deben monitorear que el sistema funcione en forma adecuada.~`Los primeros resultados del proyecto fueron bien vistos por el gobierno municipal de León, que decidió apoyar a los empresarios tortilleros que deseen adoptar el novedoso desarrollo. Se prevé que el costo de inversión para los empresarios sea entre 80 mil y 120 mil pesos, de acuerdo con el tamaño de las máquinas tortilladoras. Aunque, de acuerdo con el análisis de los alumnos del IT-León, esa cantidad puede ser recuperada con el ahorro de combustible, que está calculado en un promedio de 20 por ciento mensualmente.~`Además, el servicio de mantenimiento también está incluido en la inversión inicial, el cual será proporcionado por estudiantes del IT-León. Con esa finalidad, la idea de los desarrolladores del sistema es incubar una pequeña empresa que, además de proveer servicios de mantenimiento, sea capaz de fabricar los intercambiadores de calor, pues si bien el diseño fue realizado en la institución educativa, la manufactura del sistema corre a cargo de otros proveedores.~`Por el momento, sólo las tortillerías del municipio leonés contarán con los beneficios de este desarrollo, pero se espera que una vez constituida la empresa de los alumnos del IT-León puedan ofrecer los servicios en otros estados del país. ~`



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Fecha de Publicación
1/Oct/2009