Incrementan producción de azúcar


La tecnología del ITESM ya obtuvo registro internacional por parte de la Oficina de Patentes de Estados Unidos~` ~`Se calcula que la mitad de la producción de azúcar nacional es destinada a la industria refresquera para elaborar un edulcorante líquido, sustancia indispensable en la preparación de las bebidas, por lo que es necesario importar más producto a fin de satisfacer otras necesidades de consumo interno.~`El proceso que convierte la azúcar cristalina en líquida requiere que los ingenios mexicanos utilicen un método de varias etapas, donde en cada una de ellas se genera contaminación para el medio ambiente.~`Los doctores Sergio Serna Saldívar y Marco Rito Palomares, profesores titular de la Cátedra de Investigación en Alimentos y Fármacos del Tecnológico de Monterrey (ITESM), Campus Monterrey, crearon un método biotecnológico para producir azúcar líquida sin pasar por más de una fase, como habitualmente lo hacen los ingenios mexicanos.~`“En la forma tradicional, la caña es procesada para obtener azúcar cristalina, y luego es necesario volver procesarla con agua a fin de producirla en estado líquido”, refieren los investigadores.~`En cambio, el método biotecnológico que desarrollaron los investigadores del ITESM consiste en extraer el guarapo (jugo del tallo de la caña), del que se obtiene un “caldo azucarado” que pasa por un proceso de refinación.~`Al caldo se le aplica la enzima invertasa que se encuentra inmovilizada en un reactor, lo que hace que los azúcares se transformen en glucosa y fructuosa de manera continúa, cuyo líquido es indispensable para las compañías refresqueras. El resultado es una azúcar hidrolizada como los jarabes de maíz de alta fructuosa.~`“Los ingenios usan un método antiguo, pues una vez que se obtiene la azúcar cristalina, la tienen que diluir en agua y gastar de nueva cuenta energía para convertirla en jarabe, algo que se trató de evitar en nuestro desarrollo”, explican los investigadores mexicanos.~`Si bien el objetivo es innovar en los ingenios azucareros al evitar el desperdicio de la caña de azúcar y aminorar el proceso para la obtención de azúcar líquida; de manera indirecta la industria refresquera será la beneficiada, pues el jarabe que se incluye en sus bebidas se podrá obtener en forma más económica. ~`“Ya iniciamos pruebas a nivel ingenio azucarero del país. Estamos listos para ofertar la tecnología, y hay más de un interesado, nos falta ver el esquema de comercialización que podría ser a través  de licencia o vender la patente”, comentaron los especialistas del ITESM.~`Cabe mencionar que esta innovación ya obtuvo el registro internacional por parte de la Oficina de Patentes de Estados Unidos, que protege el proceso en ocho de los países con mayor producción de azúcar en el mundo.~`“La tecnología patentada beneficiará  al sector azucarero del país siempre y cuando se aplique, porque se contará con mayor rendimiento y habrá menos desperdicio del producto en comparación con el proceso tradicional de cristalización”, concluyeron. ~`



Autor
 
Fecha de Publicación
1/Sep/2009