Plantas nativas contra la diabetes


En México, casi 800 plantas se utilizan como remedio para reducir los niveles de glucosa en la sangre (hipoglucemiantes), aunque en su mayoría no se ha confirmado el potencial antidiabético, y sus principios activos y mecanismos de acción son desconocidos.~`Ante ello, el doctor Luis Antonio Salazar Olivo se ha dado a la tarea de estudiar un grupo seleccionado de esas plantas, y a través de cultivos de células grasas humanas (adipocitos) busca probar el efecto terapéutico de cada una de las especies seleccionadas.~`Entre las plantas que el investigador del Instituto Potosino de Investigación Científica y Tecnológica (IPICyT), estudia figura el gaurumo (Cecropia obtusifolia), la guazima (Guazuma ulmifolia), tronadora (Tecoma Stans) y el wereke (Ibervillea sonorae), a las que la medicina tradicional atribuye propiedades antidibéticas y son consideradas endémicas del país.~`La capacidad antidiabética de un compuesto, detalló Salazar Olivo, se evalúa usualmente en animales de laboratorio, a los que se les “destruye” el páncreas a través de sustancias químicas a fin de inhibir la producción de insulina.~`“Esos animales, sin embargo, no son el modelo más adecuado para investigar la diabetes mellitus tipo 2, que es la que más prevalece en la población, ya que en ese padecimiento el paciente sí produce insulina aunque sus tejidos (muscular y adiposo) son incapaces de responder a esa hormona”, acotó.~`Los expertos del IPICyT utilizan cultivos de adipocitos humanos que son altamente sensibles a la insulina. La investigación ha mostrado que estas células pueden volverse resistentes a la hormona, lo que representa un modelo óptimo para ensayar compuestos que pudieran controlar la diabetes tipo 2.~`Con ese modelo experimental, en el IPICyT se estudian los mecanismos por los que dichas plantas ejercen sus efectos hipoglecémicos. Actualmente, el investigador trabaja en la purificación y caracterización químico-biológica de los compuestos activos de las cuatro plantas nativas de San Luis Potosí.~`“Queremos saber con detalle si los compuestos activos de las plantas estimulan la captación de glucosa por las células adiposas y musculares mediante la vía de señalización de la insulina o a través de un mecanismo alterno”, apuntó el investigador mexicano.~`La investigación por el momento muestra que preparaciones con esas plantas son capaces de estimular la captación de glucosa por adipositos humanos sensibles y resistentes a la insulina.~`Eso sugiere que dichas plantas pueden ser una excelente fuente de nuevos compuestos con potencial antidibético, con los que se podrían diseñar nuevos fitofármacos contra esa enfermedad que representa una de las principales causas de muerte en México.~`La investigación se realiza con financiamiento del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT) y la Fundación Produce. Correo del investigador: olivo@ipicyt.edu.mx~`



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Fecha de Publicación
4/Ago/2009