Beneficia tecnología a industria del cacao


Investigadores de la Universidad Juárez Autónoma de Tabasco (UJAT) desarrollaron un prototipo de secadora de cacao, cuyo diseño reduce el consumo de energía, además de preservar el sabor y el aroma del producto seco.~`El doctor Rubén Vásquez León, coordinador del proyecto en esa casa de estudios, explicó que el secado es un paso imprescindible en el proceso industrial del cacao y primordial para la conservación durante el transporte. Ese proceso suele realizarse exponiendo los granos al sol; sin embargo, durante temporada de lluvias los productores se ven obligados a utilizar artefactos que aceleran el secado. ~`En Tabasco, por ejemplo, es utilizada una secadora conocida como Samoa, es construida con mampostería en forma de prisma rectangular. Por lo general, mide 10 por dos metros de planta y un metro treinta de altura, para una carga de cinco toneladas a secar, sobre la cara superior del prisma, en placas perforadas, se coloca el producto a secar y por uno de los extremos o cabezales del prisma se introduce aire caliente.~`“Este diseño simple es fácil de construir pero no recurre a prácticamente ninguna consideración de ingeniería, por lo que en su interior hay mala distribución de aire y repercute en un consumo elevado de energía eléctrica”, aseguró.~`El especialista en ingeniería mecánica indicó que diseño desarrollado por los ingenieros de la UJAT, recientemente implementado por una empresa tabasqueña procesadora de cacao, resulta de aplicar principios de transferencia de calor para optimizar varios aspectos del diseño original de la Samoa, tales como el uso de materiales de construcción refractarios, diseño aerodinámico de un distribuidor de aire y mecanizado del volteo del producto.~`Explicó que el prototipo modificado contiene en su interior dos innovaciones importantes: la primera es un distribuidor de aire (un conducto con compuertas y perforaciones calculadas para lograr que por todos los puntos de la plataforma de secado salga exactamente la misma cantidad de aire caliente) y la otra es una modificación de la forma de la sección transversal del prisma: en lugar de ser rectangular, se introducen planos inclinados que le dan una forma trapezoidal.~`Esas modificaciones, dijo, reducen las pérdidas de calor a través de las paredes de mampostería y hace más uniforme y eficiente la eliminación de la humedad del producto.~`“El proyecto de optimización fue financiado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), el gobierno del estado de Tabasco y la empresa usuaria, a través del programa de Fondos Mixtos”, expresó. ~`Vásquez León detalló que en México el 99 por ciento de la producción nacional de cacao se concentra principalmente en Chiapas y Tabasco. El volumen de producción en la región de es alrededor de 34 mil 786 toneladas anuales, y “tan sólo en nuestro estado (Tabasco) 30 mil familias dependen de esta actividad”, refirió.~`Otra de las ventajas del sistema de secado propuesto es que garantiza mejor distribución de aire y minimiza las pérdidas de calor, además el tiempo de secado disminuyó ocho horas sin perjuicio para la calidad del producto, lo que permitió una reducción del 52 por ciento en el consumo de energía.~`“La secadora de cacao es una herramienta que impulsará de manera notable el desarrollo sustentable de la comunidad. El principal beneficio es económico y puede ilustrarse si se considera que, además de la energía, en un lote a secar de cinco toneladas de cacao, el tiempo del proceso se redujo de 22 a 15 horas y el consumo de gas disminuyó en 22 por ciento. Sí se multiplica ese ahorro por el total de secadoras de cacao instaladas en la región cacaotera (más de veinte), se obtendría un considerable ahorro de energía global”, dijo.~`El experto indicó que también se edita un libro titulado Datos Técnicos para la optimización de Secadoras de Cacao tipo Samoa en el que se describe con lenguaje sencillo los procedimientos a seguir para modificar secadoras existentes o para construir nuevas, las cual



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Fecha de Publicación
10/Ago/2009